Programa concert Homenatge a Pau Casals

El Cant dels Ocells i Pau Casals

Encara que una cerca a la xarxa proporcioni cents de resultats on s’afirma que El cant dels ocells és una obra de Pau Casals, el cert és que es tracta d’una cançó tradicional catalana d’autor desconegut. Per la seva temàtica se l’hauria de considerar una nadala, ja que mostra la joia dels diferents ocells pel naixement del nen Jesús, però el ventall de sentiments que ens evoca avui parteixen de la personal interpretació que en feu Casals.

La relació entre el mestre i aquesta emblemàtica peça s’inicià l’any 1941, després de que la clavecinista Wanda Landowska la descrivís com “la cançó popular més bella del món”. Va ser llavors quan Pau Casals preparà un arranjament per a violoncel que interpretaria per primer cop en un concert benèfic celebrat a Cannes a favor de les víctimes de la Segona Guerra Mundial. A partir d’aquell moment la melangiosa melodia passaria a ser el punt final dels concerts del mestre, i es convertiria en un símbol de l’enyorança de la pàtria, així com en un cant a la pau i la llibertat.

El mateix Casals ho explicà amb aquestes paraules als representants de l’ONU reunits a Nova York:

“Vaig a tocar una melodia del folklore català titulada El cant dels ocells. Els ocells, quan són al cel van cantant: «peace, peace, peace» (pau, pau, pau). I és una melodia que Bach i Beethoven i tots el grans haurien admirat i estimat. I, a més, neix de l’ànima del meu poble, Catalunya.”

Pau Casals a la Casa Blanca

“El treball dels artistes roman com a símbol de la llibertat humana, i ningú ha enriquit més notablement aquesta llibertat que Pau Casals”

John Fitzgerald Kennedy

El 13 de novembre de 1961, Pau Casals va ser convidat pel president dels EEUU John F. Kennedy a protagonitzar un concert a la Casa Blanca. Feia anys que Casals no oferia un recital en públic i la decisió de tocar no va ser fàcil, però la confiança que l’inspirava el jove president el va portar a trencar el silenci musical que mantenia en protesta per la postura davant la dictadura del general Franco.

L’any 1960, arran la victòria de Kennedy, Casals ja li havia enviat una carta en la que considerava la seva elecció com a president dels Estats Units “una esperançadora promesa per a la humanitat”. S’iniciava així un intercanvi de missives que l’acabarien portant a acceptar la invitació d’interpretar, acompanyat de Horszowski i Schneider, un programa format per obres de Couperin, Schumann, Mendelssohn i Beethoven.

Abans del concert John F. Kennedy va rebre al mestre Casals a la sala oval i, un cop finalitzat, els Kennedy van oferir un refrigeri als músics acompanyats d’un petit grup de convidats. Dos anys més tard, el mateix president dels Estats Units li concedí la Medalla de la Llibertat, que no va poder arribar a lliurar-li en persona ja que va ser assassinat abans.

Encara que no era el primer cop que Casals tocava a la Casa Blanca, ja que ho havia fet 57 anys abans en una de les vetllades musicals que organitzaven els Roosevelt, l’emotiu concert davant dels Kennedy va tenir un significat especial pel mestre i un enorme impacte mediàtic: va ser retransmès per ràdio, enregistrat en disc i molt comentat als mitjans.

Aquest significatiu esdeveniment va ser commemorat el passat 25 de gener de 2011 en un concert interpretat pel virtuós violoncel·lista Yo-yo Ma, al Kennedy Center de Washington, en motiu dels actes referents als 50 anys de la presa de possessió del que va ser el 35è president dels Estats Units d’Amèrica.

Concert homenatge a Pau Casals

El proper 14 de setembre la Fundació Pau Casals organitza un concert homenatge que commemora el 40è aniversari de l’atorgament de la Medalla de la ONU a Pau Casals i de l’estrena de l’Himne a les Nacions Unides. Paral·lelament es rememora el 50è aniversari de l’emblemàtic concert a la Casa Blanca davant John F. Kennedy mitjançant la interpretació del mateix programa que s’escoltà aquell dia.

El concert se celebrarà al Palau de la Música Catalana i s’iniciarà a les 20:30 amb la interpretació de l’Himne a les Nacions Unides a càrrec del Cor Jove i el Cor de Noies de l’Orfeó Català, la projecció de les paraules d’agraïment del mestre a l’ONU després d’haver rebut la Medalla de la pau i unes paraules de la seva vídua, Marta Casals.

Tot seguit el violoncel·lista hongarès Miklós Perényi, acompanyat del pianista András Schiff i la violinista Yuuko Shiokawa, interpretaran el mateix concert que es va tocar a Washington fa 50 anys:

  • Felix Mendelssohn: Trio per a violí, violoncel i piano núm. 1 en re menor, op. 49
  • François Couperin: Pièces en concert per a violoncel i piano
  • Robert Schumann: Adagio i Allegro per a violoncel i piano en la bemoll major,  op. 70
  • Ludwig van Beethoven: Sonata per a violoncel i piano núm. 3 en la major, op. 69

Com a cloenda, el violoncel·lista Miklós Perényi interpretarà El cant dels ocells amb el violoncel de Pau Casals, una peça datada del segle XVIII que s’atribueix a Matteo Gofriller.

En l’organització del concert hi col·labora el Departament de Cultura de la Generalitat de Catalunya, l’Obra Social ”la Caixa” i La Vanguardia.