“I am a Catalan”

Si hi ha un moment en la vida de Pau Casals que tenim gravat a la memòria, aquest és el discurs d’agraïment que va pronunciar a la seu de l’ONU just després d’haver rebut la Medalla de la Pau d’aquesta institució. Unes paraules que encara avui emocionen a aquell qui les sent:

La Medalla, que reconeixia el compromís de Casals per la defensa de la Pau i els drets humans, li va ser lliurada per U Thant, secretari general de les Nacions Unides.

“Vos heu consagrat la vida a la veritat, a la bellesa i a la pau. Com a home i com a artista personifiqueu els ideals simbolitzats per la Medalla de la Pau de les Nacions Unides. Us l’ofereixo amb el més profund respecte i admiració.”

U Thant, Secretari General de les Nacions Unides

L’acte fou retransmès per televisió a tot el món i comptà amb la presència de representants de tots els països. Abans de Pau Casals només s’havia concedit als tres primers astronautes que trepitjaren la lluna.

Anuncis

Pau Casals a la Casa Blanca

“El treball dels artistes roman com a símbol de la llibertat humana, i ningú ha enriquit més notablement aquesta llibertat que Pau Casals”

John Fitzgerald Kennedy

El 13 de novembre de 1961, Pau Casals va ser convidat pel president dels EEUU John F. Kennedy a protagonitzar un concert a la Casa Blanca. Feia anys que Casals no oferia un recital en públic i la decisió de tocar no va ser fàcil, però la confiança que l’inspirava el jove president el va portar a trencar el silenci musical que mantenia en protesta per la postura davant la dictadura del general Franco.

L’any 1960, arran la victòria de Kennedy, Casals ja li havia enviat una carta en la que considerava la seva elecció com a president dels Estats Units “una esperançadora promesa per a la humanitat”. S’iniciava així un intercanvi de missives que l’acabarien portant a acceptar la invitació d’interpretar, acompanyat de Horszowski i Schneider, un programa format per obres de Couperin, Schumann, Mendelssohn i Beethoven.

Abans del concert John F. Kennedy va rebre al mestre Casals a la sala oval i, un cop finalitzat, els Kennedy van oferir un refrigeri als músics acompanyats d’un petit grup de convidats. Dos anys més tard, el mateix president dels Estats Units li concedí la Medalla de la Llibertat, que no va poder arribar a lliurar-li en persona ja que va ser assassinat abans.

Encara que no era el primer cop que Casals tocava a la Casa Blanca, ja que ho havia fet 57 anys abans en una de les vetllades musicals que organitzaven els Roosevelt, l’emotiu concert davant dels Kennedy va tenir un significat especial pel mestre i un enorme impacte mediàtic: va ser retransmès per ràdio, enregistrat en disc i molt comentat als mitjans.

Aquest significatiu esdeveniment va ser commemorat el passat 25 de gener de 2011 en un concert interpretat pel virtuós violoncel·lista Yo-yo Ma, al Kennedy Center de Washington, en motiu dels actes referents als 50 anys de la presa de possessió del que va ser el 35è president dels Estats Units d’Amèrica.

Presentació dels actes en homenatge a la trajectòria humana i musical de Pau Casals

La Fundació Pau Casals i el conseller de Cultura, Ferran Mascarell, han presentat els actes d’homenatge a la figura de Pau Casals, en commemoració del 40è aniversari del lliurament de la Medalla de la Pau de l’ONU i del 50è aniversari del seu concert a la Casa Blanca davant el president John F.Kennedy. Aquests actes estaran encapçalats pel concert commemoratiu del proper 14 de setembre, i es complementaran amb la realització d’un documental sobre Pau Casals, un cicle de conferències a Barcelona i el Vendrell i la publicació, a final d’any per part de l’Editorial Boileau, de la partitura de l’Himne a les Nacions Unides, així com d’altres d’inèdites o descatalogades.

En el transcurs de la presentació, el conseller de cultura va destacar que Pau Casals va ser un músic excepcional i un ciutadà exemplar pel seu compromís cívic:

“Pau Casals és una icona de com entendre la catalanitat al món, cal que ho reconeguem i ho fem evident a tots els ciutadans de Catalunya.”

“No estic molt segur de si tenim prou coneixement del que va representar com a ciutadà, home de pau i defensor de la democràcia”

Concert homenatge a Pau Casals

El proper 14 de setembre la Fundació Pau Casals organitza un concert homenatge que commemora el 40è aniversari de l’atorgament de la Medalla de la ONU a Pau Casals i de l’estrena de l’Himne a les Nacions Unides. Paral·lelament es rememora el 50è aniversari de l’emblemàtic concert a la Casa Blanca davant John F. Kennedy mitjançant la interpretació del mateix programa que s’escoltà aquell dia.

El concert se celebrarà al Palau de la Música Catalana i s’iniciarà a les 20:30 amb la interpretació de l’Himne a les Nacions Unides a càrrec del Cor Jove i el Cor de Noies de l’Orfeó Català, la projecció de les paraules d’agraïment del mestre a l’ONU després d’haver rebut la Medalla de la pau i unes paraules de la seva vídua, Marta Casals.

Tot seguit el violoncel·lista hongarès Miklós Perényi, acompanyat del pianista András Schiff i la violinista Yuuko Shiokawa, interpretaran el mateix concert que es va tocar a Washington fa 50 anys:

  • Felix Mendelssohn: Trio per a violí, violoncel i piano núm. 1 en re menor, op. 49
  • François Couperin: Pièces en concert per a violoncel i piano
  • Robert Schumann: Adagio i Allegro per a violoncel i piano en la bemoll major,  op. 70
  • Ludwig van Beethoven: Sonata per a violoncel i piano núm. 3 en la major, op. 69

Com a cloenda, el violoncel·lista Miklós Perényi interpretarà El cant dels ocells amb el violoncel de Pau Casals, una peça datada del segle XVIII que s’atribueix a Matteo Gofriller.

En l’organització del concert hi col·labora el Departament de Cultura de la Generalitat de Catalunya, l’Obra Social ”la Caixa” i La Vanguardia.